AMD崛起之路:半个世纪以来唯一能与Intel进行“军备竞赛”的对手
2020-05-28 12:48:43
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腾闻创想-头条号 

AMD的诞生:标准的“穷二代”、命运多舛

成立之初只有八个人,目标明确

1969年5月1日,美国人桑德斯创办了AMD。公司成立之初只有8个人,桑德斯身兼总裁和推销员的职务。

由于技术背景薄弱,桑德斯希望AMD最开始能成为各类产品的第二供应商,以此来学习和积累芯片技术。作为第二供应商要求的不是技术领先或创新能力,而是学习模仿以及生产制造的能力。

创业之初虽举步维艰,但自主研发了—AM2501

资金短缺、技术匮乏、无人信赖是AMD前期的困境,桑德斯因此身兼两职:总裁和推销员的职务。为了给AMD企业筹备资金,说服投资者,桑德斯真可是绞尽脑汁,吃尽苦头。

当时对手Intel相对来说已经非常强大了,但是却说出桑德斯这样一句话:“有人说Intel筹资500万美元只要5分钟,而我花500万分钟只筹集了5万美元。这简直是残忍,但我坚持不懈!”

果然,尽管创业初期困难重重,但是桑德斯他的伙伴们一开始就表现出强烈的开拓精神和极高的效率。很快,第一款自主研发产品—AM2501逻辑计数器就诞生了。市场对AMD开始有一定的认可度。

AMD成长之路:与Intel斗智斗勇,迅速壮大

仿制8086处理器的杰作:AM9080

随后,AMD的发展势头越发强劲,工艺和产能都得到了很大的提升。1974年,当年的一个商业骗局致使AMD生产了自己的第一款CPU:AM9080,其实就是英特尔8080的克隆版本。

实际上,这是AMD通过仔细分析一张英特尔处理器晶片的照片逆推出了原设计,这种仿制能力简直能要了Intel的命。

迫使Intel授权X86,IBM造就了Intel的竞争对手:AMD

AMD的崛起引起了IBM大boss的注意,为了防止Intel一家独大,垄断芯片供应链。IBM迫使Intel重新授权AMD第二供应商的地位,Intel在1976年将X86架构的许可下放给了AMD,这让AMD至今有能力设计和生产“兼容IBM电脑”的处理器。

拿到PC市场大蛋糕,AMD迅速壮大

自从授权X86之后,AMD跟着Intel老大哥,日子过得可谓真的滋润。这就是Intel和AMD奇怪共生关系的开始,他们一边彼此共享技术,但一边在市场上竞争。AMD跟着老大哥Intel赚得盆满,1984年,AMD的销售额达到了11亿美元。

好景不长,Intel与AMD决裂

从广受好评的386时代开始,英特尔终止了对AMD的授权,断了它的财路。同时停止给予AMD可直接投产设计。虽然AMD依然保有X86架构的许可,但它们必须自己设计处理器,杀出一条血路。

AMD自主研发之路开始

AMD独立研发的处理器AM386

与Intel决裂之后,AMD果断决策,加大了自己的研发投入。1991年3月,AMD推出了自己的AM386处理器,它的面世意味着AMD独立研发处理器的开始,也为AMD日后能够吊打Intel埋下伏笔。

与奔腾2势均力敌的处理器:AMD-K6处理器

1996年,AMD收购了NexGen半导体公司,并与第二年成功地推出了可以与奔腾2分庭抗礼的AMD-K6处理器。它号称是AMD有史以来发布的最好、最及时、最具战略性的一款产品。

奔腾2的短命符:K6-2和K6-3

其变异型号K6-2和K6-3也在不久后登场。这些处理器分别对位奔腾2和奔腾3,搭载的浮点运算能力能在游戏和多媒体领域带来更好的表现,同时还有之前继承下来的良好兼容性,完美兼容Intel主板。

此外,再加上AMD惊人的低价,K6占据了一大部分主流PC的市场份额。实际上,在1998年,将近70%的价格在一千美元以下PC都在使用K6-2,这促使奔腾2成为英特尔历史上最短命的主打产品。

K7速龙:全面吊打Intel处理器

如果说K6芯片整体性能还逊色于奔腾2的话,那么1999年AMD发布的K7速龙则第一次在性能上超越了英特尔。这是第一款每秒10亿周期的处理器,也就是我们说的1GHz。英特尔不得不仓促发布1.13GHz P3应战,结果因为产品有问题部分被回收。

正是由于速龙的优异性能,以至于多年之后,有人写文章评论这段历史时说,1999那是一个DIY电脑崛起的年代,这一年,AMD改变了CPU的市场格局。

21世纪初,AMD继续领先Intel

速龙64,K8处理器让AMD继续吊打Intel

AMD抢先Intel一步发布了全球首款64位个人电脑处理器速龙64,依靠向前兼容32位程序的模式迅速得到了市场的认可。随后,伴随着K8而生的皓龙服务器芯片,让AMD第一次进入了利润丰厚的服务器芯片市场。

继续抢占服务器市场,Intel芯片价格下跌

然而进步脚步不停,AMD紧接着推出另一项革新。在2005年凭速龙X2,把多核心处理技术带给大众。

从2003年到2006年,AMD从无到有砍下了22%左右的服务器芯片市场,堪称奇迹。激烈竞争的背后则是Intel芯片价格的大幅度下降。此时的AMD不论是在桌面、移动或是服务器这三大市场上都独领风骚,疯狂抢占着Intel的市场份额。

酷睿诞生,AMD开始落后

酷睿诞生,AMD陷入黑暗

但是好景不长,因为英特尔立即还以颜色,酷睿的诞生,让AMD陷入长达将近10年黑暗时期。正是Intel几乎没有对手,所以才轻轻松松挤了十年的四核八线程牙膏。

商业决策的失误

实际上,这与AMD在商业决策上也过于冒进密不可分。

2006年,AMD花费54亿美金去收购显卡市场双雄之一的ATI,成为全球唯一一个同时拥有CPU和GPU研发能力的芯片公司。但是,AMD也为此付出了巨大的代价,资金链的紧张、与Intel和NVDIA的双线作战都让AMD心力交瘁。

2008年,在桌面级和移动市场节节败退的AMD为求生存被迫卖掉了自己的晶圆厂。从此AMD再无自主的晶圆制造能力,成为一个单纯的芯片设计公司。也正是从这一年开始,AMD开始步入在工艺上全面落后Intel时代,当时高功耗低性能的推土机处理器,虽然架构设计不合理,但是很大程度上也和其生产工艺落后大为相关。

AMD开始全面落后

因此,AMD在桌面级和移动端市场的竞争中都处于下风,翻身无力。市值由巅峰时期的750亿美金掉至30亿美金以下。不仅英特尔的一个零头,似乎,AMD已经走到了生死存亡的时刻。

锐龙架构的诞生,AMD从新超越Intel

一代锐龙诞生,AMD王者归来,震惊世界

2016年年底,一份泄露的Ryzen锐龙跑分资料震惊了世界。在锐龙的跑分出来之前,几乎没有多少人会相信,早前AMD高管在谈到新一代Zen架构时说的IPC性能可以提升40%以上的说法。

然而,2017年2月,AMD的CEO苏妈在发布会上说:“今天是个大日子,不论你是PC游戏玩家还是内存创造者,只要你需要高性能处理器,AMD都可以满足你。”发言之后,从口袋里掏出第一款主流八核心的锐龙处理器,i7主流旗舰的价格,i7至尊的性能。从此,AMD“王者归来”,人们熟悉的AMD回来了。

锐龙9 3950X:综合性能吊打Intel至少两代

仅仅两年时间,AMD就造出了一个大杀器:16核32线程、7nm工艺的主流旗舰:锐龙9 3950X。这个时候也就是现在,Intel在工艺上已经落后AMD至少两年了,依然在打磨老掉牙的14nm+++。

现在Intel十代酷睿旗舰i9 10900K,依然是14nm工艺。尽管核心数达到10个核心,但是由于架构和工艺没有改变,除了游戏性能,综合性能依然和3950X存在巨大差距。况且锐龙已经开始支持PCIe4.0,Intel还没有这样的意识。因此,在新工艺和新架构诞生之前,Intel主流旗舰依然不是AMD的对手。

从整个历史上,AMD一直和Intel进行所谓芯片“军备竞赛”,而且不少时候经常占据上风,领先Intel突破PC的新技术,这种优良传统一直延续到现在。半个世纪以来唯一能与Intel进行“军备竞赛”的对手,只有AMD了!


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